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蚊子在第一次受控“真实世界”测试中被转基因真菌消灭



在西非的试验中,一种基因改造的真菌在一个半月内消灭了携带疟疾的蚊子,这些试验比以往任何时候都更接近于研究在野外释放工程化生物的潜在影响。

  来自布基纳法索和马里兰大学的研究人员增加了一种天然存在的疟蚊寄生虫,这种寄生虫是疟疾寄生虫的主要载体,每年有40万人死亡。

  在为期45天的试验中,它消灭了超过99%的蚊子,该试验是在一个封闭在一块6,550平方英尺(608平方米)飞行网中的村庄进行的 - 被称为MosquitoSphere。

  “这项研究的主要作者布莱恩·洛维特(Brian Lovett)周四发表在”科学“杂志上说,”目前还没有转基因疟疾控制在实际现场测试中走下去。“

  “这篇文章标志着迈出了重要的一步,为这一和其他转基因方法的发展奠定了先机。”

  基因编辑技术提供了几种可能的方法,通过调整现有的寄生虫或捕食者,或通过使蚊子不育来消灭疟疾或其蚊子寄主。

  但是,它们的使用,甚至是野外试验,都因为释放可能对生态系统产生未知影响的有机体的重要伦理和环境因素而受到限制。

  在最新的研究中,研究人员使用了真菌Metarhizum pingshaense并将其应用于悬挂在试验室内的床单上。

  这种真菌被赋予基因以产生杀虫剂,被称为“杂交”,首先从澳大利亚漏斗网蜘蛛中提取,并已在美国批准用于处理作物。

  通过将杀虫剂释放机制与真菌触发隐藏其宿主免疫系统的基因联系起来,科学家们能够确保它只会杀死其预定目标。

  其他重要传粉昆虫的实验室测试也表明它没有造成任何不良影响。

  “这些真菌具有很强的选择性,”该研究的另一位作者Raymond St Leger教授说。

  “他们知道它们来自化学信号和昆虫身体特征的形状。我们正在使用的菌株喜欢蚊子。

  “当这种真菌检测到它在蚊子身上时,它会穿透蚊子的角质层并进入昆虫。对于其他昆虫来说,它不会遇到麻烦,所以它对蜜蜂这样的有益物种来说是非常安全的。“

  它还对那些对传统杀虫剂有抵抗力的蚊子有效,这是一个日益严重的问题,正在破坏许多国家对疟疾的控制。

  利物浦热带医学院讲师Tony Nolan博士通过一种称为“基因驱动”的方法从事蚊子遗传控制工作,他表示迫切需要这些技术来补充蚊帐和其他策略。

  “这是一个进步的原因是因为条件更加现实,蚊子在当地被捕获,因此更具相关性。

  “这有所不同,因为它需要在各种变化范围内工作。”

 




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