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这种古老的海洋生物在树脂中化石化。



九九百万年前,在现在的缅甸,一团树脂渗透到海滩上。今天,由此产生的化石琥珀块使科学家们对白垩纪海岸线的生活有了惊人的一瞥。

  在周一发表在PNAS期刊上的一项研究中,由中国古生物学家Tingting Yu领导的研究人员揭示了琥珀中发现的第一个菊花记录。这些已灭绝的海洋软体动物是章鱼和鱿鱼的古代亲戚,他们没有在陆地上冒险。因此,在陆地形成的化石中寻找菊石壳是因为在古老的海底底部发现恐龙遗骸。

  “来自树木的琥珀古树脂通常只捕获一些陆地昆虫,植物或动物,”研究合着者,南京地质古生物研究所古生物学家王博表示。“在琥珀中找到一些海洋动物是非常罕见的。”

  研究人员怀疑这种树脂来自海岸线上的一棵树,当它翻滚到沙子里时它捡起了一块废弃的菊石壳和其他漂浮物。该化石还包含其他水生生物 - 海洋蜗牛和今天的瓢虫的亲戚 - 以及沿海森林的落叶的居民,包括螨虫,苍蝇,甲虫,蜘蛛,寄生黄蜂,千足虫和蟑螂。

  洛杉矶县自然历史博物馆的古生物学家Jann Vendetti说:“这个非凡的组合,是白垩纪海滩真实而美丽的快照,只是令人兴奋。”他没有参与这项研究。虽然菊石可能是最明显令人吃惊的发现,但真正的宝藏可能是从这个时期的单个样本中拥有如此多样化的生命。

  印第安纳大学布鲁明顿分校的古生物学家和名誉教授大卫·迪尔彻补充说:“从长远来看,整个生物群落的概念可能会证明更为重要。”

  壳的一个发现

  这项研究是揭示菊石的最新成果,这是一种生活在恐龙时代的带壳贝壳,其根源可追溯到4亿多年前。该组织在6600万年前与非鸟类恐龙一起灭绝,但到那时,它们已经实现了全球分布并且变得令人眼花缭乱。像他们的现代软体动物表兄弟一样,菊石物种可能适合生活在许多深度 - 并且有许多尺寸。有些人只留下了几分之一英寸宽,而其他类似海妖的巨人则长到8英尺宽。




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